Islam en Chile

 En las Crónicas de la Historia de Chile de Aurelio Díaz Meza, había un hombre en la expedición del descubridor Diego de Almagro, llamado Pedro de Gasco, que era un morisco, o moro de al-Andalus en España, quien fue forzado a convertirse del Islam al catolicismo. La llegada de los moriscos fue cubierta por la historia pero, recientemente estudiantes de Historia de Chile han comenzado a reconocer la herencia de los Moros en el país y sus efectos en el desarrollo de la cultura chilena y su identidad.

De estos hechos aislados, saltamos al primer dato registrado en censo de 1854 en que se documenta la presencia de dos "turcos" pero sin especificar ni lugar de origen ni pertenencia religiosa. Estos datos se repiten en los censos de los decenios siguientes. En 1885 su número se eleva a 29 pero tampoco se consigna datos relativos a filiación religiosa. El censo de 1895 registra 79 ciudadanos turcos de los cuales 58 son "mahometanos" que vivían en diferentes ciudades del territorio. El censo de 1907 los musulmanes se elevaban a 1498, todos extranjeros representando el 0,04 por ciento de la población, que es el porcentaje más alto alcanzado por los musulmanes en la historia nacional.


La mayor ola de inmigración de musulmanes a Chile comenzó en 1856, con la llegada de inmigrantes árabes desde los territorios del Imperio Otomano, (Es por eso que equivocadamente se les conoce como los Turcos) lo que es actualmente Siria, el Líbano, Israel y Palestina.

En Chile este inmigración toma forma con gente proveniente de Cisjordania en palestina (Beit Yala y Beit Sahur), mayoritariamente cristianos. El 80 por ciento de los palestinos llegados al país lo hizo entre el 1900 y el 1930, El 60 por ciento de ellos tenía entre 10 y 30 años cuando vinieron. Y aunque al principio los matrimonios de los miembros de la colonia solían ser de tipo endógamo, ya para la década del 1970. El 70 por ciento de los matrimonios era con no palestinos.

Este hecho de asimilación de la colonia árabe palestina hizo que incluso aquellos de origen cristiano ortodoxo o los sirios y libaneses de origen maronita abandonaran el culto ortodoxo y se convirtieran al catolicismo. Como dato anecdótico debemos mencionar que el caso de los nombres de pila se castellanizaron, así muchos yamil pasaron a llamarse Emilio, los Al farid se convirtieron en alfredo y hasta los abdallah pasaron por concordancia samántica a denominarse teodoro. En el caso de los apellidos, muchos oficiales de registro civil optaron por la asimilación fonética y muchos Tapja pasaron a ser Tapia en otros casos se tradujo, y Bar pasa a ser Campos.

El 25 de septiembre de 1926 nace la Sociedad Unión Musulmana de Chile en Santiago y al año siguiente se funda en Villa alemana la Sociedad de socorros Mutuos y Beneficencia Islámica.

Para 1952 se consigna una cantidad de 956 musulmanes a pesar que diez años antes la guía árabe de chile ya estimaba la presencia de Árabes en el territorio en numero de 3466. En 1960 se produce una nueva baja en él numero de creyentes siendo este de 522 y en el 1970 1431, mayoritariamente radicados en la capital.

La ausencia de liderazgo religioso conduce a que Un hombre carismático, conocido en el medio por su defensa de la causa árabe y palestina, tome en sus mano la guía de la comunidad Se trata del Hayy Taufik Rumie, Allah yarhamu, en cuya casa, se realizan las oraciones de los viernes.

En 1988 se inicia la construcción de la primera mezquita en Santiago y casi diez años después, la segunda en la ciudad nortina de Iquique, en donde por razones comerciales debido a encontrarse en ella la Zona Franca más grande de Sudamérica, se concentra la mayor población paquistaní del territorio.

Actualmente el Islam en Chile es profesado por mas de 3.196 personas de acuerdo al último censo realizado en el país en 2002, equivalente al 0,02 por ciento de la población. Hay un gran número de organizaciones islámicas en Chile de todo orden.

Al final de la década de 1980 muchos chilenos se han convertido al Islam, que se incremento tras la finalización de la mezquita. Usama Abu Gazaleh fue elegido Imam de la mezquita siguiendo el paso de Taufiq Rumie' en 1998. En 1997 comerciantes pakistaníes compraron terrenos para la construcción de la Mezquita Bilal y madraza en Iquique, que fue completada en 1999. En 2006 fue inaugurada otra nueva Mezquita esta vez en Coquimbo.

--------------------------fin--------------------------------